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顶尖名校看重的辩论能力,如何让中国学生不再害羞沉默?

日期:2017-07-28 来源:互联网 浏览量:

 

 

美国大学申请中,参加辩论竞赛的经历已成为一项加分筹码,用来判断学生的语言能力和思维能力。那么,辩论应该怎么练?如何克服心理障碍?外滩君采访了国际辩论教育协会前主席Robert Trapp,请他来谈一谈美国大学看重的辩论,究竟从哪些方面提升了学生能力。

 
 

 

对于很多中国家庭来说,现如今早已不是“全民皆奥”或是“全民皆乐器”的时代了。在能力培养领域,不断涌现出各种新鲜的元素,而其中辩论无疑是出镜率最高的一项课外活动。小至中学的辩论课、辩论社,大至全国乃至全球范围的顶级辩论赛事,在学生圈里似乎有一种流行的观念,认为中学阶段如果不搞点辩论,人生就不完整。而辩论之所以受到多方青睐,的确有其深层次的原因。

纽约大学现任校长John Sexton就曾经诉说,自己高中四年的辩论经历为他今日所从事的一切工作提供了教育的根据,尤其是其学术能力,就主要源于这段打辩论的光辉岁月。而美国大学理事会主席David Coleman也曾在接受《纽约时报》采访时说:“辩论是为数不多可以让你‘理所当然地追根究底’的课外活动,它使你进步。”

近日,外滩君就受邀旁观了一场中美辩论友谊赛。刚踏入会场,中美双方各两位辩手已在辩论讲台上蓄势待发。比赛过程中,美方两位辩手表现地颇有气势,而相比之下,中方的两位辩手倒显得冷静沉稳很多。但是两位中国辩手流利的英语及有理有据的论点还是给外滩君及在场的美国辩论教练Robert Trapp教授留下了深刻的印象。

其实,中国人对美式辩论并不算陌生。2016年美国总统竞选,特朗普和希拉里之间的政治辩论便引来全球关注。

顶尖名校看重的辩论能力,如何让中国学生不再害羞沉默?

 

 

 

顶尖名校看重的辩论能力,如何让中国学生不再害羞沉默?

在中国语境里,我们谈到辩论,通常指的是校园学术辩论。而Trapp教授指出,美国辩论也分真实辩论和学术辩论。所谓学术辩论,简而言之就是发生在校园中的辩论活动。它属于一种游戏或者是体育活动。学生参加辩论社,通常是希望能够通过辩论来获取知识。而真实辩论则是发生在真实生活中的辩论,比如法庭辩论和政治辩论。

辩论有很多种类,但是从本质上来说,任何一种辩论都是在试图通过有理有据的论点来说服法官或者观众。

Trapp教授曾担任国际辩论教育协会(IDEA)前主席。他先后到访过70多个国家来传播辩论教育并指导学生参加国际辩论比赛。除此之外,他也是美国西部威拉姆特大学的修辞学教授,并担任该校公众传播与媒体系主任。Trapp教授告诉外滩君,修辞学其实就是一种说服的艺术。而针对辩论初学者该如何踏入辩论圈的问题,外滩君在此次中美辩论友谊赛后对Trapp教授做了专访。

“用第二语言辩论,特别酷!”

国际辩论在中国已经越来越受欢迎。Trapp教授曾经带领中国选手参加国际辩论赛并取得佳绩,因此他对中国学生很有信心。他说从自己几十年的辩论从教经历来看,他遇见过非常多聪明优秀的中国辩手。

但是中国学生在参加英文辩论时是否会遇到什么困难呢?对此,Trapp教授直言除了中国学生运用第二语言辩论外,他们不会有什么其他的困难。他还举起拇指说,中国学生“用第二语言辩论,特别酷!”。

当然,针对辩论初学者来说,无论是中国学生、美国学生或者世界其他国家的学生,他们都会遇到两大难题,首先就是学生站在辩论台上的紧张心理。

对此,Trapp教授面露难色,他坦言这个确实很难解决。他甚至谈到了自己任课时的一次经历:一位男同学被要求当众发表一次演讲,但是这位男生当时过于紧张,于是借故说需要去外面的饮水机那里喝点水。但之后他再也没有回到教室。Trapp教授说有些人真的生性害羞,他们站上舞台确实非常紧张。但是他说勤练辩论对于缓解这样的紧张感很有帮助

另外一个最主要的问题,就是如何用论据支持所陈述的论点。Trapp教授根据他多年指导辩论的经验来看,学生提出论点不难,但是运用证据有逻辑性地支持所陈述的述论点却是一项有挑战性的任务。

他一般会让学生在写下论点后,再问问自己“why”,而这个why的答案就是用来支持论点的。Trapp教授说,他一般会教学生从例子、故事或数据里寻找这个答案。

另外,他也强调要提升辩论能力的根本方法还是在于广泛阅读。比如,阅读读报纸杂志等。Trapp教授在采访时笑称“在美国,人们认为如果他们阅读《经济学人》杂志,他们几乎可以做任何一件事”,可见报纸杂志上有很多有用的信息。所以教授建议学生们选取两到三种杂志并持续阅读。

顶尖名校看重的辩论能力,如何让中国学生不再害羞沉默?

让观众感受到你的“热情”

Trapp教授认为通过阅读获取知识、掌握辩论技巧和有效传达观点是辩论中非常重要的三大元素。而其中,知识的积累最为重要。教授强调,如果没有这部分,其他两项就是无用的。

当然,辩论是一场有胜负之分的游戏或者比赛,所以辩论的技巧也同样不可忽视,但是Trapp教授认为对于初学者来说,他们应首先打好扎实的基础,学习知识及学会在辩论场上有效传达。他解释“有效传达”就是辩手能够和观众产生交流,其中的方式就包括词汇的变化、眼神的交流、语气的停顿等。

在这次中美辩论友谊赛里,美方的一位辩手在反驳时十分巧妙地提高音量,从而打破了现场略为沉闷的氛围,并成功地吸引了全场的关注。Trapp教授就说,“提高音量”就是有效传达的一种方式,它包含着一种热情(passion)。“热情是辩论中必不可少的,因为你要让观众相信你说的话,而热情是可以感染观众的,”Trapp教授补充道。

众所周知,辩论对学生思维能力的培养是很有帮助的。而Trapp教授将思维能力概括成三方面,分别是批判性思维(critical thinking)、拓展性思维(expansive thinking)和创造性思维(creative thinking)。

教授解释批判性思维是辩论带来的最显著的好处,所谓“批判性思维”就是,辩手可以分析对方的论点以及论据,并思考这些论据是否足够充分,逻辑是否有漏洞。简单来说,辩手要拥有批判性眼光(critical eye)。

值得注意的是,辩论中的批判性思维能力包含人们日常沟通中非常重要的一项能力,那就是“站在他人角度思考”问题的能力。

以一对夫妻在日常生活中的交流为例,妻子和丈夫沟通,妻子就会站在丈夫的角度思考问题,比如,一件事情发生后,妻子会猜测丈夫会怎么想,而他又如何解释,妻子进而才表达自己的观点。这就是辩论活动中,正反方必备的思维能力之一。

拓展性思维也是辩论带来的一项显而易见的好处。由于辩论场上辩手会和不同的人交锋,不同的观点进行碰撞,所以辩手能够不断扩大自己思考的面向。而创造性思维是从拓展性思维上延伸而来的,不同的思维碰撞之后会产生火花,而这个“火花”就是创意或者创新的观点。

在美国,辩论被认为可以为学生带来更公平的教育机会,Trapp教授坦言自己出生于贫困家庭,但是一次偶然的辩论比赛改变了他的命运。

美国有报道,辩论选手更容易被常青藤盟校录取。Trapp教授对此不认同,但是以他所在的威拉姆特大学为例,他认为辩论选手比较容易获得奖学金。但这并不是说“辩论选手”和“获得奖学金”有着直接的因果关系,而是说明辩论选手所具备的素养与奖学金发放的评判标准比较吻合。

 

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